A la découverte de l’Irlande médiévale

Bannière Kilkenny-1L’aventure irlandaise, la suite !
Notre roadtrip sur l’île d’émeraude continue et après avoir découvert les charmes de Dublin, nous partons explorer les petites routes du Comté de Kilkenny, Tipperary, Wexford et Waterford.
Dans cette région de l’Irlande, nous enchaînons les visites de villes et de sites chargés d’histoire tels que Kilkenny, Jerpoint Abbey, Tintern Abbey ou Cahir Castle. Leurs vieilles pierres, vestiges de temps anciens, nous transportent au cœur de l’histoire celte et de cette Irlande médiévale qui nous fait rêver…

 

KILKENNY

Dynamique, conviviale et pleine de charme, la cité médiévale de Kilkenny sait parfaitement conjuguer modernité et patrimoine. Véritable vitrine du patrimoine irlandais, elle cache en son centre un dédale de ruelles étroites dans lesquelles il est très agréable de se balader, de jolies maisons médiévales typiques ainsi que de très beaux édifices historiques qui pour la plupart ont été très bien préservés de l’usure du temps.
Les petites boutiques regorgent d’objets en tous genres et nous découvrons enfin à quoi ressemblent les crosses utilisées pour jouer au hurling, ce sport gaélique devenu LE sport national dans toute l’Irlande. Et puis nous passons devant l’une des plus vieilles maisons de Kilkenny, Kyteler’s Inn, devenu aujourd’hui un pub chaleureux et qui selon la légende, fût habitée par une sorcière qui fit disparaître un à un ses 4 maris et qui à son tour, un jour, finit elle aussi par disparaître mystérieusement

Irlande-Kilkenny-1-31

Irlande-Kilkenny-1-32

Irlande-Kilkenny-1-4

Irlande-Kilkenny-1-6

  • St Canice’s Cathedral

Sur les hauteurs de Kilkenny trône la St Canice’s Cathedral. De style gothique, cette cathédrale anglicane construite au XIIIème siècle est certainement l’un des plus beaux monuments de la ville. A l’extérieur, nous sommes impressionnés par la tour ronde qui, du haut de sa trentaine de mètres, offre une superbe vue sur la ville de Kilkenny. Construite au IXème siècle, cette tour aurait été un refuge et/ou une tour de guet. A l’intérieur, nos yeux écarquillés se posent sur des vitraux aux couleurs intenses et à la finesse extrême. Il y a aussi ces fenêtres percées dans la pierre qui attirent notre attention, ces petites têtes sculptées qui ornent les colonnes de la cathédrale, cette charpente et ces poutres en bois ainsi que cette nef, impressionnante avec ses 70 mètres de haut.

Irlande-Kilkenny-1-8

Kilkenny-Irlande medievale

Irlande-Kilkenny-1-9

Irlande-Kilkenny-1-15

Irlande-Kilkenny-1-12

Irlande-Kilkenny-1-28

Infos pratiques

St Canice’s Cathedral, The Close, Coach Rd, Kilkenny, Irlande
Horaires d’ouverture: 9h-18h du lundi au samedi et 14h-18h le dimanche
Entrée: 4€ + 3€ pour visiter la Tour Ronde (billet combiné à 6€)

 

JERPOINT ABBEY

Située tout près du village de Thomastown, Jerpoint Abbey est une ancienne abbaye cistercienne construite aux alentours de l’an 1180. En pénétrant à l’intérieur, on découvre un cloître dont les colonnes sont ornées de sculptures représentant des animaux, des plantes, des chevaliers et d’autres personnages. Je reste bouche bée face à l’état de conservation de ces représentations et face à la finesse des traits et des détails des sculptures.

Irlande-JerpointAbbey-1

Irlande-JerpointAbbey-1-9

Irlande-JerpointAbbey-1-4

Irlande-JerpointAbbey-1-6

Infos pratiques

Jerpoint Abbey, N9, Thomastown, Co.Kilkenny, Irlande
Horaires d’ouverture: de mars à septembre 9h-17h30
Entrée: 3€

 

KELLS PRIORY

Etape suivante à 15 kilomètres au sud de Kilkenny ! C’est parti pour la visite des ruines du prieuré de Kells qui n’ont absolument rien à voir avec le Livre de Kells et l’Abbaye du même nom dans laquelle le célèbre livre fût conservé durant des années. Ce prieuré fût fondé en 1193 par la communauté des Augustins mais les ruines actuelles datent plutôt du XIVème et XVème siècle. Les grandes tours carrées et le mur d’enceinte qui le protège lui apportent un petit côté forteresse médiévale imprenable.
Un petit tour dans les ruines où nous sommes seuls au monde puis nous partons explorer les environs du prieuré et tombons nez à nez avec des dizaines de moutons, les premiers de notre roadtrip !

Irlande-KellsPrieure-1-2

Irlande-KellsPrieure-1-4

Kells Prieure-1-15

Irlande-KellsPrieure-1-10

Irlande-KellsPrieure-1-11

Irlande-KellsPrieure-1-14

Infos pratiques

Kells priory, Kells, Co. Kilkenny, Irlande
Ouvert toute l’année
Accès gratuit

 

ROCK OF CASHEL

Trônant au sommet d’un pic rocheux haut de plus de 60 mètres, Rock of Cashel domine la petite ville du même nom et les terres du Comté de Tipperary. Tous les guides de voyage s’accordent à dire que c’est LE monument à voir et à visiter absolument lorsqu’on voyage en Irlande. Malgré la belle Tour Ronde datant de l’an 1100, la Chapelle du Roi Cormac consacrée en 1134 et la Cathédrale terminée en 1270, nous n’avons pas été éblouis par le siteUn rendez-vous manqué avec Cashel ? Peut-être. Un manque d’enthousiasme pour le site, oui certainement, mais pourquoi ? Il est clair que le site est exceptionnel de par sa grandeur et par la qualité des restaurations qui y sont effectuées pour sa préservation mais, en ce qui nous concerne, il n’en demeure pas moins ‘lisse’… Finalement, ce qui m’aura le plus charmé durant notre visite de Rock of Cashel, c’est la superbe vue qu’offre le sommet de ce pic rocheux sur les environs de la ville.

Irlande-RockofCashel-1-7

Irlande-RockofCashel-1-3

Irlande-RockofCashel-1

Infos pratiques

Rock of Cashel, Cashel, Co. Tipperary, Irlande
Horaires d’ouverture: de mi-oct à mi-mars : 9h-16h30, de mi-mars à mi-juin : 9h30-17h30, de mi-juin à mi-sept. : 9h-19h ; de mi-sept. à mi-oct. : 9h-17h30
Entrée: 7€ (prévoir également au minimum 5€ pour le parking)

 

CAHIR CASTLE

Bâti sur un petit îlot rocheux au beau milieu de la rivière Suir, Cahir Castle est l’un des plus vieux château de l’époque médiéval de toute l’Irlande et il domine ainsi la petite ville de Cahir depuis l’an 1142. Mais Cahir Castle, c’est surtout l’histoire d’une famille irlandaise, les Butlers, qui occupèrent le château de 1375 à 1961. Aujourd’hui sous la possession de l’Etat, le château est extrêmement bien conservé.
J’ai beaucoup apprécié la visite de Cahir Castle, véritable château fort médiéval avec son donjon, ses remparts, ses belles pièces, ses tours carrées et sa rivière, je lui ai trouvé beaucoup plus de charme que Rock of Cashel.

Irlande-CahirCastle-1

Irlande-CahirCastle-1-9

Irlande-CahirCastle-1-5

Irlande-CahirCastle-1-11

Infos pratiques

Cahir Castle, Castle St., Cahir, Co. Tipperary, Irlande
Horaires d’ouverture: de mi-oct à février: 09h30-16h30, de mars à mi-juin: 09h30-17h30, de mi-juin à août: 09h-18h30, de sept à mi-oct: 09h30-17h30
Entrée: 4€

 

TINTERN ABBEY

C’est l’un de mes coups de coeur de ce voyage ! Lovée dans un petit écrin de verdure le long de la rivière Tintern, les ruines de cette ancienne abbaye cistercienne du XIIIème siècle sont majestueuses. Sa grande tour est extrêmement bien conservée et il est possible d’accéder au dernier étage par des escaliers de bois. Et puis il y a aussi cette petite église bien cachée dans les bois qui entourent les ruines de l’abbaye. Avec ses pierres tombales et ses croix celtiques, l’ambiance mystérieuse nous fait voyager dans le temps… Et la vue sur Tintern Abbey depuis le petit pont de pierre situé juste à côté de l’église est juste sublime… La rivière, les bois, la campagne environnante et l’abbaye, une vraie carte postale tout droit sortie du Moyen-Âge !

Irlande-TinternAbbey-1-3

Irlande-TinternAbbey-1-5

Irlande-TinternAbbey-1-9

Irlande-TinternAbbey-1-14

Infos pratiques

Tintern Abbey, Saltmills, New Ross, Co. Wexford, Irlande
Horaires d’ouverture: tous les jours de 10h à 17h
Entrée: 4€

La suite de nos aventures sur les routes d’Irlande arrive bientôt et après avoir découvert le côté patrimoine et vieilles pierres de l’Irlande, nous partons explorer le côté sauvage de l’île d’émeraude avec ses côtes balayées par les vents de l’Atlantique et de la Mer d’Irlande et ses paysages de lacs et de collines…

En attendant, dites moi tout ! Vous aussi vous avez eu des coups de coeur en visitant des sites historiques en Irlande ? Quels sont ceux que vous avez aimé et ceux que vous avez moins aimé ?

Laissez moi un petit mot

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *